Tennis

LA FINE STAGIONE DI RAFA NADAL

La fine della stagione del tennis non è stata gentile con Rafael Nadal.

Mentre il 33enne spagnolo ha concluso l’anno al primo posto quattro volte dal 2008 al 2017, lo ha fatto sulla base del successo di inizio stagione nei campionati più importanti.

Nel 2008, Nadal ha vinto l’Open di Francia e Wimbledon. Nel 2010, ha conquistato i titoli Open di Francia, Wimbledon e Stati Uniti. E nel 2013 e ’17, è stato vittorioso in Francia e negli Stati Uniti. In quegli anni, il comando di Nadal del primo posto è stato assicurato prima della conclusione delle finali ATP di fine anno, che iniziano domenica all’O2 Arena di Londra.

Il più delle volte, alla fine della stagione, il corpo di Nadal è stato ferito e ferito. Sebbene si sia qualificato per le finali ATP ogni anno dal 2005, ha giocato il torneo solo otto volte, uscendo con infortuni quasi ogni due anni. Due anni fa, si è ritirato con un infortunio al ginocchio e l’anno scorso ha subito un intervento chirurgico alla caviglia.

Quest’anno, la partecipazione di Nadal a Londra è stata messa a repentaglio quando si è ritirato pochi minuti prima dell’inizio della sua semifinale contro Denis Shapovalov al Paris Masters sabato con una tensione addominale sostenuta durante il suo riscaldamento pre-partita. Se Nadal avesse vinto il Paris Masters, avrebbe conquistato la fine dell’anno n. 1 prima dell’inizio delle Finali ATP.

“Spero di essere pronto per Londra”, ha detto Nadal a Parigi. “Questo è l’obiettivo più grande. Farò tutto ciò che posso e ciò che è matematicamente possibile recuperare per questo. “

La finale ATP è l’unico titolo significativo mancante dal curriculum di Nadal. Ha raggiunto la finale due volte, perdendo contro Roger Federer nel 2010 e Novak Djokovic nel 2013.

Nonostante il suo ritiro a Parigi, Nadal ha riguadagnato la prima posizione lunedì. È il secondo più antico numero 1 nella storia delle classifiche ATP, dietro Federer, che aveva 36 anni quando ha riguadagnato il numero 1 poco prima di Wimbledon l’anno scorso. Andre Agassi aveva anche 33 anni quando divenne il n. 1 per la sua ultima volta nel 2003.

Supponendo che Nadal partecipi alle finali ATP, la classifica n. 1 di fine anno potrebbe scendere in una battaglia tra lui e Djokovic, il vincitore finale di Shapovalov a Parigi.

Nadal e Djokovic hanno diviso le due major quest’anno, anche se Nadal ha anche raggiunto la finale all’Australian Open, dove ha perso contro Djokovic. Nadal ha battuto Dominic Thiem per aggiudicarsi il 12 ° Open di Francia a giugno e ha vinto il suo quarto US Open quando ha battuto Daniil Medvedev. Djokovic ha vinto il suo sesto Australian Open e ha espulso Roger Federer in un tie-break del quinto set a Wimbledon.

“Se avessi detto a Rafa all’inizio dell’anno che avrebbe vinto un Grande Slam, avrebbe detto” O.K., un buon anno “”, ha dichiarato Brad Gilbert, un ex numero 4 al mondo e ora analista ESPN. “Gli dici che vince due Slam, mette le chips all-in. Ha avuto un grande anno finora.”

Nadal in genere non si esibisce bene alla fine della stagione, se suona affatto. Il suo record di carriera in campi indoor che vanno alle finali ATP è 82-37 rispetto a 888-159 all’aperto. Ha vinto 82 titoli di carriera all’aperto e solo due in casa.

Quest’anno, entrando nelle finali ATP, aveva giocato solo quattro partite al coperto, una vittoria su Milos Raonic alla Laver Cup e tre a Parigi. Ha anche preso del tempo libero per sposare la sua fidanzata di lunga data, Xisca Perelló, in ottobre.

In tutto, Nadal ha giocato solo 12 tornei in questa stagione. Solo una volta, ad Acapulco a febbraio, ha perso prima delle semifinali. Ma, come troppo spesso accade con lui, il suo corpo lo ha deluso, costringendolo a ritirarsi da Indian Wells e Miami.

Si è anche dimesso dopo la sua seconda partita alla Laver Cup di settembre. In tutto, Nadal ha ritirato sette tornei quest’anno a causa di un assortimento di disturbi.

Nonostante il suo licenziamento di cinque settimane a seguito degli Stati Uniti Open e Laver Cup, Nadal sembrava fresco e contento quando è arrivato a Parigi. Aveva tenuto una mostra con Djokovic in Kazakistan la settimana precedente e poi aveva tenuto una sessione di prove amichevole con lui a Parigi. Una settimana dopo, Nadal ha concluso la presa di Djokovic nella classifica n. 1.

“Sono molto orgoglioso dell’anno che sto vivendo e ora è il momento di continuare a spingere un po’ ‘”, ha detto Nadal poco prima dell’inizio dei Master di Parigi. “Come ho detto negli ultimi due anni, non è mio obiettivo essere il numero 1. Si tratta della necessità di organizzare il mio calendario e cercare di fare le cose giuste per giocare il più a lungo possibile”.

Detto questo, Nadal non è contrario a finire un altro anno in vetta.

“Dormo lo stesso quando sono il numero 1 e il numero 2”, ha detto. “Certo, preferisco essere il numero 1”.

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